Hundertjährige

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Hundertjährige haben das letzte Wort

von Zoe Segal-Reichlin

Nach Angaben des US Census Bureau gab es 1990 37.306 Hundertjährige.

Mit den rasanten Fortschritten in der Technologie und der medizinischen Forschung sind auch die Lebenserwartungszahlen in den US-Statistiken zur durchschnittlichen Lebenserwartung von 49 Jahren um die Jahrhundertwende auf etwas mehr als 76 Jahre im Jahr 1996 gestiegen.

In der Zwischenzeit ist ein weiterer spürbarer Trend aufgetreten. Eine wachsende Zahl von Menschen - die Hundertjährigen - wird 100 Jahre und älter.

Mehr Frauen als Männer

Im Jahr 1990, dem Jahr der letzten Volkszählung, lebten in den Vereinigten Staaten insgesamt 37.306 Hundertjährige - und 6.359 von ihnen hatten ihren 105. Geburtstag gefeiert.

In Übereinstimmung mit anderen Studien zum Altern lebte eine größere Anzahl von Frauen zu 100 als Männer. Tatsächlich waren vier von fünf Hundertjährigen Frauen. 84 Prozent dieser hundertjährigen Frauen waren verwitwet, 58 Prozent waren Männer.

Sozioökonomischer Hintergrund

Die Mehrheit der Hundertjährigen hat ein niedrigeres Bildungsniveau als künftige Generationen erreicht, was möglicherweise darauf zurückzuführen ist, dass in den ersten Jahrzehnten dieses Jahrhunderts die Hochschulbildung weniger betont wurde und der Zugang zur Hochschulbildung geringer ist. Eine proportional hohe Anzahl von Hundertjährigen befand sich in einem niedrigen sozioökonomischen Bereich: 25,9% der Frauen und 21,1% der Männer lebten unter der Armutsgrenze.

Hundertjährige im nächsten Jahrhundert

Unter Berücksichtigung der bisherigen Bevölkerungsentwicklung konnten Forscher geschätzte Prognosen über zukünftige Populationen von Hundertjährigen erstellen. Einigen zufolge könnten es bis zum Jahr 2.050 bis zu 850.000 Hundertjährige sein, was eine breitere und vielfältigere Bevölkerung als je zuvor schafft. Während die Lebenserwartung weiter steigt, werden sich immer mehr von uns über Jahrhunderte erstrecken.