1997 Nachrichten der Nation

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Sexuelle Belästigung

Politische Kämpfe

Rückschläge für positive Maßnahmen

Sozialversicherungsreform

Vor dem stabilen Hintergrund einer starken und wachsenden Wirtschaft standen politische Haltung und parteipolitisches Nit-Picking im Mittelpunkt. Der einzige hochkarätige Beweis für die parteiübergreifende Zusammenarbeit, die Präsident Clinton in seiner zweiten Antrittsrede gefordert hatte, war die Verabschiedung eines Abkommens über einen ausgeglichenen Haushalt. Diese Gesetzgebung erforderte jedoch weniger als die üblichen Kompromisse jeder Partei, da die durch die starke Wirtschaft erzielten Steuereinnahmen dazu führten, dass weniger Haustierprojekte gekürzt werden mussten.

Der Haushaltskampf hatte jedoch seinen Anteil an Opfern. Die Haushaltsvorlage, die den Kongress verabschiedete, ging aus dem Weißen Haus ein paar Punkte leichter hervor, als Clinton diese Gelegenheit nutzte, um zum ersten Mal das Veto gegen Werbebuchungen auszuüben. Diese neue Macht war 1994 vom Republikanischen Kongress genehmigt worden, obwohl die Republikaner ihre Umsetzung bis 1997 verschoben hatten, in der Hoffnung auf einen Republikaner im Weißen Haus. Zu den Kriterien, die Clinton für sein Veto verwendete, gehörte die Anzahl der von dem Gegenstand betroffenen Personen, ob es sich um eine gute öffentliche Ordnung handelte und ob es Teil des ursprünglich mit dem Kongress geschlossenen Abkommens war. Er legte ein Veto gegen drei Steuererleichterungen ein: Einer hätte dem Staat New York 200 Millionen US-Dollar an Medicaid-Gebühren erstattet, ein Veto eingelegt, da andere Staaten nicht die gleiche Subvention erhielten;Die zweite war eine Kürzung der Kapitalgewinne für Zuckerrübenverarbeitungsbetriebe (ihr Hauptnutznießer hätte einen großen Beitrag zur republikanischen Partei geleistet, deren Steuern erheblich gesenkt worden wären). Der dritte hätte die Steuern auf Finanzinstitute gesenkt, die Gelder bei ausländischen Banken verlagern. Kritiker im Büro von Sprecher Newt Gingrich behaupteten, die Vetos seien mehr Politik als Politik, aber Clinton verteidigte seine Entscheidungen als im Interesse der gesamten Nation liegend. Im Oktober nutzte Clinton das Veto erneut, um 38 Artikel in einer militärischen Baurechnung zu stornieren und 287 Millionen US-Dollar einzusparen.Kritiker im Büro von Sprecher Newt Gingrich behaupteten, die Vetos seien mehr Politik als Politik, aber Clinton verteidigte seine Entscheidungen als im Interesse der gesamten Nation liegend. Im Oktober nutzte Clinton das Veto erneut, um 38 Artikel in einer militärischen Baurechnung zu stornieren und 287 Millionen US-Dollar einzusparen.Kritiker im Büro von Sprecher Newt Gingrich behaupteten, die Vetos seien mehr Politik als Politik, aber Clinton verteidigte seine Entscheidungen als im Interesse der gesamten Nation liegend. Im Oktober nutzte Clinton das Veto erneut, um 38 Artikel in einer militärischen Baurechnung zu stornieren und 287 Millionen US-Dollar einzusparen.

Die Rechtmäßigkeit des Vetorechts für Werbebuchungen wurde vom Obersten Gerichtshof im Juni bestätigt, als er entschied, dass die Kläger, die die Aussetzung der neuen Befugnis beantragten, nicht berechtigt waren, die Klage zu erheben. Sie äußerten sich jedoch nicht zur Verfassungsmäßigkeit der Vetomacht und ließen die Möglichkeit künftiger Klagen offen, sobald der Präsident das Veto ausübte. Von den 79 Punkten, die als Kandidaten für das Veto gegen Werbebuchungen gelten, wählte Clinton sorgfältig diejenigen aus, von denen er glaubte, dass sie eine Herausforderung für die Verfassungsmäßigkeit der Macht darstellen.

Andere wichtige Gesetze wurden durch politische Auseinandersetzungen zwischen den Parteien unnötig verzögert. Ein Gesetzesentwurf zur finanziellen Unterstützung von Opfern der Red River-Flut in den nördlichen Ebenen wurde wochenlang aufrechterhalten, als die Republikaner des Repräsentantenhauses zwei nicht miteinander verbundene Klauseln über Regierungsschließungen und Methoden zur Durchführung der Volkszählung 2000 in Angriff nahmen. Clinton schwor, gegen die Gesetzesvorlage ein Veto einzulegen, wenn die Bestimmungen nicht entfernt würden, aber die Republikaner würden nicht zurückweichen. Die Rechnung landete schließlich auf dem Schreibtisch des Oval Office und wurde sofort abgelehnt. Als Umfragen zeigten, dass die Öffentlichkeit die Republikaner beschuldigte, die Katastrophenhilfe verzögert zu haben, wurde die 8,6-Milliarden-Dollar-Rechnung abzüglich der Bestimmungen erneut eingereicht und unterzeichnet.

Ironischerweise gab es keinen Streit zwischen den Parteien über eine vorgeschlagene jährliche Erhöhung von 3.073 USD. Die Erhöhung der Lebenshaltungskosten beträgt 2,3% ihres Gehalts von 133.600 USD und würde am 1. Januar 1998 in Kraft treten. Obwohl der Gesetzgeber Anspruch auf diese Erhöhung hatte, hatte der Gesetzgeber seit 1992 jedes Jahr dafür gestimmt, die Kongressgehälter auf ihrem derzeitigen Niveau zu halten.