Lazy Laurence

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Video: Lazy Lawrence 2021, Juli

Anonim

Lazy Laurence

Laurie ging nach Nizza, um eine Woche zu bleiben, und blieb einen Monat. Er hatte es satt, alleine herumzuwandern, und Amys vertraute Anwesenheit schien den fremden Szenen, in denen sie eine Rolle spielte, einen heimeligen Charme zu verleihen. Er vermisste eher das "Streicheln", das er früher erhielt, und genoss es wieder, denn keine Aufmerksamkeit, wie schmeichelhaft Fremde auch sein mögen, war halb so angenehm wie die schwesterliche Anbetung der Mädchen zu Hause. Amy würde ihn niemals wie die anderen streicheln, aber sie war sehr froh, ihn jetzt zu sehen, und klammerte sich ganz an ihn und fühlte, dass er der Vertreter der lieben Familie war, nach der sie sich mehr sehnte, als sie gestehen würde. Sie trösteten sich natürlich in der Gesellschaft des anderen und waren viel zusammen, ritten, gingen, tanzten oder trödelten, denn in Nizza kann während der schwulen Jahreszeit niemand sehr fleißig sein. Aber,Während sie sich anscheinend auf die nachlässigste Weise amüsierten, machten sie halb bewusst Entdeckungen und bildeten Meinungen über einander. Amy erhob sich täglich nach Einschätzung ihrer Freundin, aber er versank in ihrer und jeder fühlte die Wahrheit, bevor ein Wort gesprochen wurde. Amy versuchte zu gefallen und es gelang ihr, denn sie war dankbar für die vielen Freuden, die er ihr bereitete, und zahlte ihm die kleinen Dienste zurück, denen weibliche Frauen einen unbeschreiblichen Charme verleihen können. Laurie machte keinerlei Anstrengungen, sondern ließ sich einfach so bequem wie möglich treiben, versuchte zu vergessen und fühlte, dass alle Frauen ihm ein freundliches Wort schuldeten, weil man ihm kalt gewesen war. Es kostete ihn keine Mühe, großzügig zu sein, und er hätte Amy alle Schmuckstücke in Nizza gegeben, wenn sie sie genommen hätte.aber gleichzeitig hatte er das Gefühl, dass er die Meinung, die sie über ihn bildete, nicht ändern konnte, und er fürchtete eher die scharfen blauen Augen, die ihn mit solch halb trauriger, halb verächtlicher Überraschung zu beobachten schienen.

"Der ganze Rest ist für diesen Tag nach Monaco gegangen. Ich bin lieber zu Hause geblieben und habe Briefe geschrieben. Sie sind jetzt fertig, und ich gehe nach Valrosa, um zu skizzieren, kommst du?" sagte Amy, als sie eines schönen Tages zu Laurie kam, als er wie gewöhnlich gegen Mittag eintauchte.

"Nun ja, aber ist es nicht ziemlich warm für einen so langen Spaziergang?" er antwortete langsam, denn der schattige Salon sah nach dem Blick ohne einladend aus.

"Ich werde die kleine Kutsche haben, und Baptiste kann fahren, also haben Sie nichts zu tun, als Ihren Regenschirm zu halten und Ihre Handschuhe schön zu halten", erwiderte Amy mit einem sarkastischen Blick auf die makellosen Kinder, die es waren eine Schwachstelle bei Laurie.

"Dann werde ich mit Vergnügen gehen." und er streckte seine Hand nach ihrem Skizzenbuch aus. Aber sie steckte es mit einem scharfen…

"Mach dir keine Sorgen. Es ist keine Anstrengung für mich, aber du siehst nicht gleich aus."

Laurie hob die Augenbrauen und folgte gemächlich, als sie die Treppe hinunter rannte, aber als sie in den Wagen stiegen, übernahm er selbst die Zügel und ließ dem kleinen Baptiste nichts anderes übrig, als die Arme zu verschränken und auf seinem Platz einzuschlafen.

Die beiden stritten sich nie. Amy war zu gut erzogen, und gerade jetzt war Laurie zu faul, also guckte er in einer Minute mit fragender Miene unter ihren Hut. Sie antwortete ihm mit einem Lächeln, und sie gingen auf freundschaftlichste Weise zusammen weiter.

Es war eine schöne Fahrt entlang kurvenreicher Straßen, die reich an malerischen Szenen sind, die Schönheitsliebhaber erfreuen. Hier ein altes Kloster, von wo aus der feierliche Gesang der Mönche auf sie herabkam. Dort saß ein Hirte mit nackten Beinen in Holzschuhen, spitzem Hut und rauer Jacke über einer Schulter auf einem Stein, während seine Ziegen zwischen den Felsen hüpften oder ihm zu Füßen lagen. Sanfte, mausfarbene Esel, beladen mit Packtaschen mit frisch geschnittenem Gras, vorbei, mit einem hübschen Mädchen in einer Capaline zwischen den grünen Haufen oder einer alten Frau, die sich mit einem Spinnstab dreht. Braune Kinder mit weichen Augen rannten aus den urigen Steinhütten, um Blumenstrauß oder Orangensträuße anzubieten, die sich noch auf dem Ast befanden. Knorrige Olivenbäume bedeckten die Hügel mit ihrem düsteren Laub, Früchte hingen golden im Obstgarten, und große scharlachrote Anemonen säumten den Straßenrand.jenseits grüner Hänge und schroffer Höhen erhoben sich die Seealpen scharf und weiß gegen den blauen italienischen Himmel.

Valrosa hat seinen Namen verdient, denn in diesem Klima ewiger Sommerblüten blühten überall. Sie hingen über dem Torbogen, stießen sich mit einem süßen Willkommen bei den Passanten zwischen die Gitterstäbe des großen Tors und säumten die Allee, schlängelten sich durch Zitronenbäume und gefiederte Palmen bis zur Villa auf dem Hügel. Jede schattige Ecke, in der die Sitze zum Anhalten und Ausruhen einluden, war eine blühende Masse, jede kühle Grotte hatte ihre Marmornymphe, die aus einem Blumenschleier lächelte, und jeder Brunnen spiegelte purpurrote, weiße oder blassrosa Rosen wider und beugte sich vor, um anzulächeln ihre eigene Schönheit. Rosen bedeckten die Wände des Hauses, drapierten die Gesimse, kletterten auf die Säulen und rannten über die Balustrade der breiten Terrasse, von wo aus man auf das sonnige Mittelmeer und die weiß ummauerte Stadt am Ufer hinabblickte.

"Dies ist ein normales Flitterwochenparadies, nicht wahr? Hast du jemals solche Rosen gesehen?" fragte Amy, blieb auf der Terrasse stehen, um die Aussicht zu genießen, und ein luxuriöser Hauch von Parfüm kam vorbei.

"Nein, noch solche Dornen gefühlt", erwiderte Laurie mit dem Daumen im Mund nach einem vergeblichen Versuch, eine einsame scharlachrote Blume zu fangen, die gerade außerhalb seiner Reichweite wuchs.

"Versuchen Sie es weiter unten und wählen Sie diejenigen aus, die keine Dornen haben", sagte Amy und sammelte drei der winzigen cremefarbenen, die die Wand hinter sich zeigten. Sie steckte sie als Friedensangebot in sein Knopfloch, und er stand eine Minute da und sah sie mit einem neugierigen Ausdruck an, denn im italienischen Teil seiner Natur gab es einen Hauch von Aberglauben, und er war gerade in diesem Zustand der Hälfte -süße, halbbittere Melancholie, wenn einfallsreiche junge Männer überall in Kleinigkeiten und Nahrung für Romantik Bedeutung finden. Er hatte an Jo gedacht, als er nach der dornigen roten Rose griff, denn lebhafte Blumen wurden sie, und sie hatte solche oft aus dem Gewächshaus zu Hause getragen. Die blassen Rosen, die Amy ihm schenkte, waren die Art, die die Italiener in toten Händen lagen, niemals in Brautkränzen, und für einen Moment fragte er sich, ob das Omen für Jo oder für sich selbst war.aber im nächsten Moment wurde sein amerikanischer gesunder Menschenverstand besser als Sentimentalität, und er lachte herzlicher als Amy es gehört hatte, seit er gekommen war.

"Es ist ein guter Rat, du solltest ihn besser nehmen und deine Finger retten", sagte sie und dachte, ihre Rede amüsierte ihn.

"Danke, das werde ich", antwortete er scherzhaft und einige Monate später tat er es ernsthaft.

"Laurie, wann gehst du zu deinem Großvater?" sie fragte sofort, als sie sich auf einem rustikalen Sitz niederließ.

"Sehr bald."

"Das hast du in den letzten drei Wochen ein Dutzend Mal gesagt."

"Ich wage zu sagen, kurze Antworten sparen Ärger."

"Er erwartet dich und du solltest wirklich gehen."

"Gastfreundliche Kreatur! Ich weiß es."

"Warum machst du es dann nicht?"

"Natürliche Verderbtheit, nehme ich an."

"Natürliche Trägheit, meinst du. Es ist wirklich schrecklich!" und Amy sah streng aus.

"Nicht so schlimm, wie es scheint, denn ich sollte ihn nur plagen, wenn ich gehe, also könnte ich genauso gut bleiben und dich ein bisschen länger plagen, du kannst es besser ertragen, tatsächlich denke ich, dass es hervorragend mit dir übereinstimmt", und Laurie komponierte sich für eine Lounge auf der breiten Kante der Balustrade.

Amy schüttelte den Kopf und öffnete resigniert ihr Skizzenbuch, aber sie hatte sich entschlossen, 'diesen Jungen' zu belehren, und in einer Minute fing sie wieder an.

"Was machst du gerade?"

"Eidechsen beobachten."

"Nein, nein. Ich meine, was hast du vor und willst du tun?"

"Rauch eine Zigarette, wenn du es mir erlaubst."

"Wie provozierend du bist! Ich bin mit Zigarren nicht einverstanden und ich werde es nur unter der Bedingung zulassen, dass du dich von mir in meine Skizze setzen lässt. Ich brauche eine Figur."

"Mit all der Freude am Leben. Wie werden Sie mich in voller Länge oder zu drei Vierteln auf meinem Kopf oder meinen Fersen haben? Ich sollte respektvoll eine liegende Haltung vorschlagen, mich dann auch hineinlegen und es 'Dolce far niente' nennen. ""

"Bleib wie du bist und geh schlafen, wenn du willst. Ich habe vor, hart zu arbeiten", sagte Amy in ihrem energischsten Ton.

"Was für eine entzückende Begeisterung!" und er lehnte sich mit einem Hauch voller Befriedigung an eine große Urne.

"Was würde Jo sagen, wenn sie dich jetzt sehen würde?" fragte Amy ungeduldig und hoffte, ihn durch die Erwähnung des Namens ihrer noch energischeren Schwester zu erregen.

"Wie immer, 'Geh weg, Teddy. Ich bin beschäftigt!'" Er lachte, als er sprach, aber das Lachen war nicht natürlich und ein Schatten ging über sein Gesicht, denn die Äußerung des vertrauten Namens berührte die Wunde, die war noch nicht geheilt. Sowohl Ton als auch Schatten trafen Amy, denn sie hatte sie schon einmal gesehen und gehört, und jetzt sah sie rechtzeitig auf, um einen neuen Ausdruck auf Lauries Gesicht zu erkennen - einen harten bitteren Blick, voller Schmerz, Unzufriedenheit und Bedauern. Es war weg, bevor sie es studieren konnte und der lustlose Ausdruck wieder zurück. Sie beobachtete ihn einen Moment lang mit künstlerischem Vergnügen und dachte darüber nach, wie er wie ein Italiener aussah, als er mit unbedecktem Kopf und Augen voller südländischer Träumerei in der Sonne lag, denn er schien sie vergessen zu haben und in Träumereien zu geraten.

"Du siehst aus wie das Bildnis eines jungen Ritters, der auf seinem Grab schläft", sagte sie und zeichnete vorsichtig das gut geschnittene Profil nach, das gegen den dunklen Stein definiert war.

"Ich wünschte ich wäre!"

"Das ist ein dummer Wunsch, es sei denn, Sie haben Ihr Leben verdorben. Sie sind so verändert, denke ich manchmal …" Dort blieb Amy mit einem halb schüchternen, halb wehmütigen Blick stehen, der bedeutender war als ihre unvollendete Rede.

Laurie sah und verstand die liebevolle Angst, die sie zögerte auszudrücken, und sah ihr direkt in die Augen. Sie sagte, genau wie er es ihrer Mutter sagte: "Es ist alles in Ordnung, Ma'am."

Das befriedigte sie und beruhigte die Zweifel, die sie in letzter Zeit beunruhigt hatten. Es berührte sie auch und sie zeigte es durch den herzlichen Ton, in dem sie sagte …

"Ich bin froh darüber! Ich dachte nicht, dass Sie ein sehr böser Junge gewesen wären, aber ich dachte, Sie hätten vielleicht Geld für dieses böse Baden-Baden verschwendet, Ihr Herz an eine charmante Französin mit einem Ehemann verloren oder bekommen in einige der Kratzer, die junge Männer als einen notwendigen Teil einer Auslandsreise zu betrachten scheinen. Bleiben Sie nicht draußen in der Sonne, kommen Sie und legen Sie sich hier ins Gras und lassen Sie uns freundlich sein, wie Jo immer sagte, wenn Wir sind in die Sofaecke gestiegen und haben Geheimnisse erzählt. "

Laurie warf sich gehorsam auf den Rasen und begann sich zu amüsieren, indem er Gänseblümchen in die Bänder von Amys Hut steckte, die dort lagen.

"Ich bin bereit für die Geheimnisse." und er blickte mit einem entschiedenen Ausdruck des Interesses in seinen Augen auf.

"Ich habe nichts zu erzählen. Du kannst anfangen."

"Ich habe keinen, mit dem ich mich segnen könnte. Ich dachte, du hättest vielleicht Neuigkeiten von zu Hause."

"Sie haben alles gehört, was in letzter Zeit gekommen ist. Hören Sie nicht oft? Ich dachte, Jo würde Ihnen Bände schicken."

"Sie ist sehr beschäftigt. Ich bin so unterwegs, es ist unmöglich, regelmäßig zu sein, weißt du. Wann fängst du mit deinem großartigen Kunstwerk an, Raphaella?" fragte er und wechselte abrupt das Thema nach einer weiteren Pause, in der er sich gefragt hatte, ob Amy sein Geheimnis kannte und darüber sprechen wollte.

"Niemals", antwortete sie mit einer verzweifelten, aber entschlossenen Miene. "Rom hat mir die ganze Eitelkeit genommen, denn nachdem ich die Wunder dort gesehen hatte, fühlte ich mich zu unbedeutend, um zu leben, und gab alle meine dummen Hoffnungen in Verzweiflung auf."

"Warum solltest du mit so viel Energie und Talent?"

"Das ist nur der Grund, weil Talent kein Genie ist und keine Menge Energie es so machen kann. Ich möchte großartig sein oder nichts. Ich werde kein alltäglicher Dauber sein, also habe ich nicht vor, es zu versuchen nicht mehr."

"Und was machst du jetzt mit dir selbst, wenn ich fragen darf?"

"Poliere meine anderen Talente und sei ein Schmuckstück für die Gesellschaft, wenn ich die Chance dazu bekomme."

Es war eine charakteristische Rede und klang gewagt, aber Kühnheit wird zu jungen Menschen, und Amys Ehrgeiz hatte eine gute Grundlage. Laurie lächelte, aber er mochte den Geist, mit dem sie einen neuen Zweck annahm, als ein lang gehegter starb, und verbrachte keine Zeit damit, zu klagen.

"Gut! Und hier kommt Fred Vaughn ins Spiel, glaube ich."

Amy bewahrte eine diskrete Stille, aber es gab einen bewussten Ausdruck in ihrem niedergeschlagenen Gesicht, der Laurie dazu brachte, sich aufzusetzen und ernst zu sagen: "Jetzt werde ich Bruder spielen und Fragen stellen. Darf ich?"

"Ich verspreche nicht zu antworten."

"Dein Gesicht wird es, wenn deine Zunge es nicht tut. Du bist noch nicht genug Frau der Welt, um deine Gefühle zu verbergen, meine Liebe. Ich habe letztes Jahr Gerüchte über Fred und dich gehört, und es ist meine private Meinung, wenn er es nicht getan hätte wurde so plötzlich nach Hause gerufen und so lange festgehalten, dass etwas daraus geworden wäre, hey? "

"Das kann ich nicht sagen", war Amys grimmige Antwort, aber ihre Lippen lächelten und es gab ein verräterisches Funkeln des Auges, das verriet, dass sie ihre Macht kannte und das Wissen genoss.

"Sie sind nicht verlobt, hoffe ich?" und Laurie sah plötzlich sehr brüderlich und ernst aus.

"Nein."

"Aber du wirst es sein, wenn er zurückkommt und richtig auf die Knie geht, nicht wahr?"

"Sehr wahrscheinlich."

"Dann liebst du den alten Fred?"

"Ich könnte es sein, wenn ich es versuchen würde."

"Aber du hast nicht vor, es bis zum richtigen Moment zu versuchen? Segne meine Seele, was für eine überirdische Klugheit! Er ist ein guter Kerl, Amy, aber nicht der Mann, den ich mir vorgestellt habe."

"Er ist reich, ein Gentleman und hat entzückende Manieren", begann Amy, die versuchte, ziemlich cool und würdevoll zu sein, sich aber trotz der Aufrichtigkeit ihrer Absichten ein wenig schämte.

"Ich verstehe. Königinnen der Gesellschaft können nicht ohne Geld auskommen, also wollen Sie ein gutes Spiel machen und auf diese Weise anfangen? Ganz richtig und richtig, wie die Welt geht, aber es klingt seltsam von den Lippen eines von die Mädchen deiner Mutter. "

"Stimmt trotzdem."

Eine kurze Rede, aber die stille Entscheidung, mit der sie ausgesprochen wurde, kontrastierte merkwürdig mit dem jungen Sprecher. Laurie spürte dies instinktiv und legte sich wieder hin, mit einem Gefühl der Enttäuschung, das er nicht erklären konnte. Sein Blick und seine Stille sowie eine gewisse innere Missbilligung nach innen verwirrten Amy und beschlossen, ihren Vortrag unverzüglich zu halten.

"Ich wünschte, du würdest mir den Gefallen tun, dich ein wenig zu wecken", sagte sie scharf.

"Tu es für mich, da ist ein liebes Mädchen."

"Ich könnte, wenn ich es versuchen würde." und sie sah aus, als würde sie es gerne im zusammenfassendsten Stil tun.

"Dann versuchen Sie es. Ich gebe Ihnen Erlaubnis", erwiderte Laurie, der es genoss, jemanden zum Necken zu haben, nachdem er lange auf seinen Lieblingsbeschäftigung verzichtet hatte.

"Du wärst in fünf Minuten wütend."

"Ich bin nie böse auf dich. Es braucht zwei Feuersteine, um ein Feuer zu machen. Du bist so kühl und weich wie Schnee."

"Sie wissen nicht, was ich tun kann. Schnee erzeugt ein Leuchten und ein Kribbeln, wenn er richtig angewendet wird. Ihre Gleichgültigkeit ist eine halbe Beeinträchtigung, und ein gutes Aufrühren würde es beweisen."

"Rühren Sie sich weg, es wird mir nicht weh tun und es kann Sie amüsieren, wie der große Mann sagte, als seine kleine Frau ihn schlug. Betrachten Sie mich im Licht eines Mannes oder eines Teppichs und schlagen Sie, bis Sie müde sind, wenn diese Art der Übung stimmt mit Ihnen überein. "

Amy war entschieden selbstsüchtig und sehnte sich danach, ihn die Apathie abschütteln zu sehen, die ihn so veränderte. Sie spitzte sowohl Zunge als auch Bleistift und begann.

"Flo und ich haben einen neuen Namen für dich. Es ist Lazy Laurence. Wie gefällt es dir?"

Sie dachte, es würde ihn ärgern, aber er verschränkte nur die Arme unter dem Kopf und sagte unerschütterlich: "Das ist nicht schlecht. Danke, meine Damen."

"Willst du wissen, was ich ehrlich von dir halte?"

"Sehnsucht, erzählt zu werden."

"Nun, ich verachte dich."

Wenn sie in einem gereizten oder koketten Ton sogar "Ich hasse dich" gesagt hätte, hätte er gelacht und es eher gemocht, aber der ernste, fast traurige Akzent in ihrer Stimme ließ ihn seine Augen öffnen und schnell fragen …

"Warum, bitte?"

"Weil du bei jeder Chance, gut, nützlich und glücklich zu sein, fehlerhaft, faul und elend bist."

"Starke Sprache, Mademoiselle."

"Wenn es dir gefällt, mache ich weiter."

"Bitte, es ist ziemlich interessant."

"Ich dachte du würdest es so finden. Egoistische Leute reden immer gerne über sich."

"Bin ich egoistisch?" Die Frage tauchte unwillkürlich und überrascht auf, denn die einzige Tugend, auf die er stolz war, war Großzügigkeit.

"Ja, sehr egoistisch", fuhr Amy mit einer ruhigen, kühlen Stimme fort, die in diesem Moment doppelt so effektiv war wie eine wütende. "Ich werde dir zeigen, wie, denn ich habe dich studiert, während wir herumtollen, und ich bin überhaupt nicht zufrieden mit dir. Hier bist du fast sechs Monate im Ausland gewesen und hast nichts getan, als Zeit und Geld zu verschwenden und deine zu enttäuschen Freunde. "

"Soll ein Kerl nach vier Jahren keine Freude haben?"

"Du siehst nicht so aus, als hättest du viel gehabt. Soweit ich sehen kann, bist du jedenfalls nicht besser dafür. Ich sagte, als wir uns das erste Mal trafen, dass du dich verbessert hast. Jetzt nehme ich alles zurück, denn ich finde dich nicht halb so nett wie damals, als ich dich zu Hause gelassen habe. Du bist abscheulich faul geworden, du magst Klatsch und verschwendest Zeit mit leichtfertigen Dingen, du bist zufrieden damit, von dummen Leuten gestreichelt und bewundert zu werden, anstatt Von Weisen geliebt und respektiert zu werden. Mit Geld, Talent, Position, Gesundheit und Schönheit, ah, du magst diese alte Eitelkeit! Aber es ist die Wahrheit, also kann ich nicht anders, als es zu sagen, mit all diesen großartigen Dingen, die man benutzen und genießen kann Sie können nichts anderes tun, als zu trödeln, und anstatt der Mann zu sein, der Sie sein sollten, sind Sie nur … "Da blieb sie stehen, mit einem Blick, der sowohl Schmerz als auch Mitleid hatte.

"Saint Laurence auf einem Rost", fügte Laurie hinzu und beendete den Satz milde. Aber der Vortrag begann zu wirken, denn jetzt war ein hellwaches Funkeln in seinen Augen und ein halb wütender, halb verletzter Ausdruck ersetzte die frühere Gleichgültigkeit.

"Ich nahm an, du würdest es so nehmen. Ihr Männer sagt uns, wir sind Engel und sagt, wir können euch machen, was wir wollen, aber sobald wir ehrlich versuchen, euch Gutes zu tun, lacht ihr uns aus und hört nicht zu, was beweist, wie viel Ihre Schmeichelei wert ist. " Amy sprach bitter und drehte der ärgerlichen Märtyrerin zu ihren Füßen den Rücken zu.

In einer Minute kam eine Hand über die Seite, so dass sie nicht zeichnen konnte, und Lauries Stimme sagte mit einer lustigen Nachahmung eines reuigen Kindes: "Ich werde gut sein, oh, ich werde gut sein!"

Aber Amy lachte nicht, denn sie meinte es ernst und tippte mit ihrem Bleistift auf die ausgebreitete Hand. Sie sagte nüchtern: »Schämst du dich nicht für eine solche Hand? Sie ist so weich und weiß wie die einer Frau und sieht aus, als ob Es hat nie etwas anderes getan, als Jouvins beste Handschuhe zu tragen und Blumen für Damen zu pflücken. Du bist kein Dandy, Gott sei Dank, also bin ich froh zu sehen, dass es keine Diamanten oder großen Siegelringe gibt, nur den kleinen alten, den Jo dir gegeben hat vor so langer Zeit. Liebe Seele, ich wünschte, sie wäre hier, um mir zu helfen! "

"Ich auch!"

Die Hand verschwand so plötzlich wie sie kam, und das Echo ihres Wunsches, selbst Amy zu entsprechen, enthielt genug Energie. Sie sah mit einem neuen Gedanken auf ihn hinunter, aber er lag mit seinem Hut halb über seinem Gesicht, als ob er Schatten hätte, und sein Schnurrbart verbarg seinen Mund. Sie sah nur, wie sich seine Brust hob und senkte, mit einem langen Atemzug, der ein Seufzer gewesen sein könnte, und die Hand, die den Ring trug, schmiegte sich ins Gras, als wollte sie etwas verstecken, das zu kostbar oder zu zart war, um darüber gesprochen zu werden. Alle in einer Minute nahmen verschiedene Hinweise und Kleinigkeiten in Amys Kopf Gestalt und Bedeutung an und erzählten ihr, was ihre Schwester ihr nie anvertraut hatte. Sie erinnerte sich, dass Laurie nie freiwillig von Jo gesprochen hatte, sie erinnerte sich an den Schatten auf seinem Gesicht, an die Veränderung seines Charakters und an das Tragen des kleinen alten Rings, der für eine hübsche Hand kein Schmuckstück war.Mädchen lesen solche Zeichen schnell und spüren ihre Beredsamkeit. Amy hatte sich vorgestellt, dass vielleicht ein Liebesproblem am Ende der Veränderung lag, und jetzt war sie sich dessen sicher. Ihre scharfen Augen füllten sich, und als sie wieder sprach, war es eine Stimme, die schön weich und freundlich sein konnte, wenn sie es so machte.

"Ich weiß, ich habe kein Recht, so mit dir zu reden, Laurie, und wenn du nicht der süßeste Kerl der Welt wärst, wärst du sehr wütend auf mich. Aber wir sind alle so lieb und stolz auf dich, Ich konnte es nicht ertragen zu glauben, dass sie zu Hause von Ihnen enttäuscht sein sollten, wie ich es war, aber vielleicht würden sie die Veränderung besser verstehen als ich. "

"Ich denke, sie würden", kam unter dem Hut in einem grimmigen Ton hervor, ganz so berührend wie ein gebrochener.

"Sie hätten es mir sagen und mich nicht schimpfen und schimpfen lassen sollen, wenn ich freundlicher und geduldiger als je zuvor hätte sein sollen. Ich mochte das nie, Miss Randal, und jetzt hasse ich sie!" sagte die kunstvolle Amy und wollte sich diesmal ihrer Tatsachen sicher sein.

"Hang Miss Randal!" und Laurie schlug den Hut mit einem Blick von seinem Gesicht, der keinen Zweifel an seinen Gefühlen gegenüber dieser jungen Dame ließ.

"Ich bitte um Verzeihung, dachte ich …" und dort hielt sie diplomatisch inne.

"Nein, hast du nicht, du wusstest genau, dass ich mich nie um jemanden außer Jo gekümmert habe", sagte Laurie in seinem alten, ungestümen Ton und wandte sein Gesicht ab, während er sprach.

"Ich habe es gedacht, aber da sie nie etwas darüber gesagt haben und du weggekommen bist, habe ich angenommen, dass ich mich geirrt habe. Und Jo wäre nicht nett zu dir? Ich war mir sicher, dass sie dich sehr liebte."

"Sie war nett, aber nicht auf die richtige Weise, und es ist ein Glück für sie, dass sie mich nicht geliebt hat, wenn ich der Nichtsnutzige bin, denkst du mich. Es ist jedoch ihre Schuld, und du kannst es ihr sagen . "

Der harte, bittere Blick kam wieder zurück, als er das sagte, und es beunruhigte Amy, denn sie wusste nicht, welchen Balsam sie auftragen sollte.

"Ich habe mich geirrt, ich wusste es nicht. Es tut mir sehr leid, dass ich so böse war, aber ich kann nicht anders, als mir zu wünschen, du würdest es besser ertragen, Teddy, Liebes."

"Nicht, das ist ihr Name für mich!" und Laurie hob seine Hand mit einer schnellen Geste, um die Worte zu stoppen, die in Jo's halb freundlichem, halb vorwurfsvollem Ton gesprochen wurden. "Warte, bis du es selbst versucht hast", fügte er leise hinzu, als er das Gras an der Handvoll hochzog.

"Ich würde es männlich nehmen und respektiert werden, wenn ich nicht geliebt werden könnte", sagte Amy mit der Entscheidung von jemandem, der nichts darüber wusste.

Jetzt schmeichelte sich Laurie, dass er es bemerkenswert gut ertragen hatte, stöhnte nicht, bat nicht um Sympathie und nahm sich die Mühe, es alleine zu leben. Amys Vortrag stellte die Angelegenheit in ein neues Licht, und zum ersten Mal sah es schwach und egoistisch aus, beim ersten Scheitern den Mut zu verlieren und sich in launischer Gleichgültigkeit einzuschließen. Er fühlte sich plötzlich aus einem nachdenklichen Traum erschüttert und fand es unmöglich, wieder einzuschlafen. Jetzt setzte er sich auf und fragte langsam: "Glaubst du, Jo würde mich so verachten wie du?"

"Ja, wenn sie dich jetzt gesehen hat. Sie hasst faule Leute. Warum tust du nicht etwas Großartiges und bringst sie dazu, dich zu lieben?"

"Ich habe mein Bestes gegeben, aber es hat keinen Sinn gemacht."

"Gut abschließen, meinst du? Das war nicht mehr, als du hätte tun sollen, um deines Großvaters willen. Es wäre beschämend gewesen, nach so viel Zeit und Geld zu scheitern, wenn alle gewusst hätten, dass du es gut machen kannst."

"Ich habe versagt, sag was du willst, denn Jo würde mich nicht lieben", begann Laurie und lehnte seinen Kopf in einer verzweifelten Haltung an seine Hand.

"Nein, hast du nicht, und du wirst es am Ende sagen, denn es hat dir gut getan und bewiesen, dass du etwas tun kannst, wenn du es versuchst. Wenn du nur eine andere Aufgabe in Angriff nehmen würdest, du ' Ich würde bald wieder dein herzliches, glückliches Selbst sein und deine Schwierigkeiten vergessen. "

"Das ist nicht möglich."

"Probieren Sie es aus und sehen Sie. Sie müssen nicht mit den Schultern zucken und denken: 'Viel weiß sie über solche Dinge'. Ich gebe nicht vor, weise zu sein, aber ich beobachte, und ich sehe viel mehr als Sie. ' Ich stelle mir vor. Ich interessiere mich für die Erfahrungen und Unstimmigkeiten anderer Menschen, und obwohl ich es nicht erklären kann, erinnere ich mich und benutze sie zu meinem eigenen Vorteil. Liebe Jo all deine Tage, wenn du willst, aber lass dich nicht verwöhnen, denn es ist böse, so viele gute Geschenke wegzuwerfen, weil du nicht das haben kannst, was du willst. Dort werde ich keine Vorträge mehr halten, denn ich weiß, dass du trotz dieses hartherzigen Mädchens aufwachst und ein Mann bist . "

Keiner sprach einige Minuten. Laurie saß da ​​und drehte den kleinen Ring an seinem Finger, und Amy legte den letzten Schliff auf die hastige Skizze, an der sie gearbeitet hatte, während sie sprach. Jetzt legte sie es auf sein Knie und sagte nur: "Wie gefällt dir das?"

Er schaute und lächelte dann, als er nicht anders konnte, als es zu tun, denn es war im Kapital getan, die lange, faule Gestalt im Gras, mit lustlosem Gesicht, halb geschlossenen Augen und einer Hand, die eine Zigarre hielt, von der die kam kleiner Rauchkranz, der den Kopf des Träumers umgab.

"Wie gut du zeichnest!" sagte er mit einer echten Überraschung und Freude über ihre Fähigkeiten und fügte mit einem halben Lachen hinzu: "Ja, das bin ich."

"Wie du bist. Das ist wie du warst." und Amy legte eine weitere Skizze neben die, die er hielt.

Es war bei weitem nicht so gut gemacht, aber es war ein Leben und ein Geist darin, die für viele Fehler sühnten, und es erinnerte so lebhaft an die Vergangenheit, dass eine plötzliche Veränderung über das Gesicht des jungen Mannes fegte, als er hinschaute. Nur eine grobe Skizze von Laurie, die ein Pferd zähmt. Hut und Mantel waren abgenommen, und jede Linie der aktiven Figur, des entschlossenen Gesichts und der befehlenden Haltung war voller Energie und Bedeutung. Der gutaussehende Rohling, der gerade erst unterworfen war, krümmte seinen Hals unter dem festgezogenen Zügel, wobei ein Fuß ungeduldig auf dem Boden kratzte und die Ohren gespitzt waren, als würde er auf die Stimme hören, die ihn beherrschte. In der gekräuselten Mähne, dem luftigen Haar und der aufrechten Haltung des Reiters gab es einen Hinweis auf plötzlich angehaltene Bewegung, auf Kraft, Mut und jugendlichen Auftrieb, der sich stark von der Rückenlage der Skizze „Dolce far Niente“abhob.Laurie sagte nichts, aber als sein Auge von einem zum anderen wanderte, sah Amy, wie er rot wurde und seine Lippen zusammenfaltete, als würde er die kleine Lektion lesen und akzeptieren, die sie ihm gegeben hatte. Das befriedigte sie und ohne darauf zu warten, dass er sprach, sagte sie auf ihre lebhafte Art …

"Erinnerst du dich nicht an den Tag, an dem du Rarey mit Puck gespielt hast und wir alle zuschauten? Meg und Beth hatten Angst, aber Jo klatschte und tänzelte, und ich setzte mich auf den Zaun und zeichnete dich. Ich fand diese Skizze in meinem Portfolio Neulich habe ich es ausgebessert und behalten, um es dir zu zeigen. "

"Sehr verpflichtet. Sie haben sich seitdem immens verbessert, und ich gratuliere Ihnen. Darf ich es wagen, in einem Flitterwochenparadies vorzuschlagen, dass fünf Uhr die Essenszeit in Ihrem Hotel ist?"

Laurie stand auf, als er sprach, gab die Bilder mit einem Lächeln und einer Verbeugung zurück und sah auf seine Uhr, als wollte er sie daran erinnern, dass selbst moralische Vorträge ein Ende haben sollten. Er versuchte, seine frühere leichte, gleichgültige Miene wieder aufzunehmen, aber es war jetzt eine Beeinträchtigung, denn die Erregung war wirksamer gewesen, als er gestehen würde. Amy spürte den Schatten der Kälte auf seine Weise und sagte sich …

"Jetzt habe ich ihn beleidigt. Nun, wenn es ihm gut tut, bin ich froh, wenn es mich dazu bringt, mich zu hassen, tut es mir leid, aber es ist wahr und ich kann kein Wort davon zurücknehmen." ""

Sie lachten und plauderten den ganzen Weg nach Hause, und der kleine Baptiste hinten dachte, Monsieur und Madamoiselle seien in charmanter Stimmung. Aber beide fühlten sich unwohl. Die freundliche Offenheit war gestört, der Sonnenschein hatte einen Schatten darüber, und trotz ihrer offensichtlichen Fröhlichkeit gab es eine geheime Unzufriedenheit im Herzen eines jeden.

"Sollen wir dich heute Abend sehen, mon frere?" fragte Amy, als sie sich an der Tür ihrer Tante trennten.

"Leider habe ich eine Verlobung. Au revoir, Madamoiselle", und Laurie bückte sich, als wollte sie ihre Hand auf fremde Weise küssen, was ihn besser machte als viele Männer. Etwas in seinem Gesicht ließ Amy schnell und warm sagen …

"Nein, sei du selbst bei mir, Laurie, und trenne dich von der guten alten Art. Ich hätte lieber einen herzlichen englischen Händedruck als all die sentimentalen Grüße in Frankreich."

"Auf Wiedersehen, Liebes", und mit diesen Worten, die in dem Ton ausgesprochen wurden, den sie mochte, verließ Laurie sie nach einem Händedruck, der in seiner Herzlichkeit fast schmerzhaft war.

Am nächsten Morgen erhielt Amy anstelle des üblichen Anrufs eine Nachricht, die sie am Anfang zum Lächeln und am Ende zum Seufzen brachte.

Mein lieber Mentor, bitte sprechen Sie Ihre Tante an und freuen Sie sich in sich selbst, denn 'Lazy Laurence' ist zu seinem Opa gegangen, wie die besten Jungen. Ein angenehmer Winter für Sie, und mögen die Götter Ihnen eine glückselige Hochzeitsreise nach Valrosa gewähren! Ich denke, Fred würde von einem Rouser profitieren. Sag es ihm mit meinen Glückwünschen.

Mit freundlichen Grüßen Telemachos

"Guter Junge! Ich bin froh, dass er weg ist", sagte Amy mit einem anerkennenden Lächeln. In der nächsten Minute senkte sich ihr Gesicht, als sie sich in dem leeren Raum umsah und mit einem unwillkürlichen Seufzer hinzufügte: "Ja, ich bin froh, aber wie ich ihn vermissen werde."