Watkins gegen Vereinigte Staaten (1957)

Watkins gegen Vereinigte Staaten (1957)
Watkins gegen Vereinigte Staaten (1957)

Video: Wilkins Coffee - Wilkins and Wontkins (1957-1961, USA) 2021, Juli

Anonim

Fallübersicht

John Watkins wurde verurteilt, weil er sich geweigert hatte, Fragen des House Un-American Activities Committee (HUAC) zu Personen zu beantworten, von denen er glaubte, dass sie nicht mehr Mitglieder der Kommunistischen Partei sind. Er forderte den Obersten Gerichtshof auf, seine Verurteilung zu überprüfen, nachdem sie vom Berufungsgericht bestätigt worden war.

Die Entscheidung des Gerichtshofs

In einer 6: 1-Entscheidung, an der zwei Richter nicht teilnahmen, entschied der Oberste Gerichtshof, dass der Unterausschuss des Kongresses Watkins keine faire Gelegenheit gegeben hatte, festzustellen, ob er die Beantwortung von Fragen rechtmäßig ablehnen konnte, und dass seine Verurteilung wegen „Verachtung des Kongresses“lautete daher ungültig gemäß der Due Process-Klausel der fünften Änderung.

Oberster Richter Earl Warren schrieb für die Mehrheit: „Die Befugnis des Kongresses, Ermittlungen durchzuführen, ist dem Gesetzgebungsprozess inhärent…? Aber so breit diese Untersuchungsbefugnis auch ist, sie ist nicht unbegrenzt. Es gibt keine allgemeine Befugnis, die privaten Angelegenheiten von Einzelpersonen ohne Begründung in Bezug auf die Funktionen des Kongresses aufzudecken. "… Untersuchungen, die ausschließlich zur persönlichen Vergrößerung der Ermittler oder zur" Bestrafung "der Ermittler durchgeführt wurden, sind nicht zu rechtfertigen."

Gerechtigkeit Thomas Clark widersprach. Er argumentierte, dass die Mehrheitsmeinung die tatsächliche Arbeitsweise der Kongressausschüsse nicht anerkenne. Er kam zu dem Schluss, dass Watkins ordnungsgemäß zu Angelegenheiten befragt wurde, die rechtmäßig im Rahmen der Themen des Unterausschusses lagen. „Solange der Gegenstand einer Gesetzesuntersuchung legitim ist und die gestellten Fragen dazu relevant sind, ist es nicht Sache der Gerichte, in das Untersuchungssystem des Ausschusses einzugreifen. Andernfalls wäre ein Verstoß gegen die Befugnis des Kongresses, sich selbst zu informieren, und damit ein Verstoß gegen das grundlegende amerikanische Prinzip der Gewaltenteilung. “

Mehr zum Fall

Der Aufstieg des House Un-American Activities Committee (HUAC) führte auch zu weiteren Fällen, in denen die Zitate des Kongresses verachtet wurden. Wie Chief Justice Warren in Watkins beschrieb: „In den zehn Jahren nach dem Zweiten Weltkrieg erschien eine neue Art von Kongressuntersuchung, die in früheren Perioden der amerikanischen Geschichte unbekannt war. Dies war hauptsächlich das Ergebnis der verschiedenen Untersuchungen zur Gefahr einer Subversion der Regierung der Vereinigten Staaten. Diese neue Phase der gesetzgeberischen Untersuchung beinhaltete einen umfassenden Eingriff in das Leben und die Angelegenheiten von Privatpersonen. In dieser Zeit wurde das Privileg der fünften Änderung gegen Selbstbeschuldigung häufig geltend gemacht und als gesetzliche Grenze für die Behörde anerkannt eines Komitees zu verlangen, dass ein Zeuge seine Fragen beantwortet. “

Obwohl Watkins die Macht der HUAC zu überprüfen schien, schrieb Richter William O. Douglas später in seiner Autobiografie: „Das in der Watkins-Stellungnahme enthaltene Versprechen wurde nicht eingehalten. [Andere Fälle] gaben dem House Un-American Activities Committee weitreichende Befugnisse, um die Ideen und Überzeugungen einer Person zu untersuchen. Tatsächlich erlaubten sie dem Komitee, jeden vorzuladen, der das Komitee kritisiert hatte, und alle Facetten seines Lebens zu untersuchen, ihn als Subversiven oder Verräter hochzuhalten und, wenn er Mann genug war, um dem Komitee zu trotzen, zu sehen, dass er ging wegen seiner Verachtung ins Gefängnis. “

Quelle: © 2005 Pearson Education, Inc., veröffentlicht als Pearson Prentice Hall. Alle Rechte vorbehalten. Mit Genehmigung verwendet.

Siehe auch:
  • Mitglieder des Obersten Gerichtshofs der Vereinigten Staaten
  • Richter am Obersten Gerichtshof der USA: Biografien
  • Der Oberste Gerichtshof: Richter, wegweisende Entscheidungen, Fristen
  • Fakten zum Obersten Gerichtshof
  • Enzyklopädie: Oberster Gerichtshof, Vereinigte Staaten
  • Meilensteinfälle in der Geschichte des Obersten Gerichtshofs
  • Zehn wichtige Entscheidungen des Obersten Gerichtshofs in der Geschichte der Schwarzen

Informationen Please®, © 2005 Pearson Education, Inc. Alle Rechte vorbehalten.