Frauenrolle im Bürgerkrieg

Frauenrolle im Bürgerkrieg
Frauenrolle im Bürgerkrieg

Video: Ausstellung \"Vom Boom zum Bürgerkrieg\" 2021, August

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Tausende von Frauen haben sowohl hinter den Kulissen als auch an der Front zu den Kriegsanstrengungen für die Union und die Konföderation beigetragen

Von Beth Rowen

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Clara Barton

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Der Bürgerkrieg war ein Wendepunkt für Frauen und ihre Rolle in der Gesellschaft. Vor dem Bürgerkrieg war die Arbeit für die meisten Frauen zu Hause. Von Frauen wurde erwartet, dass sie kochen und putzen, um das Haus für die Familie angenehm und für die Gäste präsentabel zu machen. Mit dem Ausbruch des Bürgerkriegs meldeten sich jedoch viele Frauen freiwillig, um bei den Kriegsanstrengungen zu helfen. Sie arbeiteten in verschiedenen Funktionen, vom Kochen über die Krankenpflege bis hin zum Kampf an der Front.

Frauen gründeten Hilfsorganisationen, um sowohl Soldaten der Union als auch der Konföderierten zu helfen. Sie pflanzten Gärten; Dosen Essen; gekocht; genähte Uniformen, Decken und Socken; und machte Wäsche für die Truppen.

Einige Frauen wollten näher an die Front kommen und meldeten sich freiwillig als Krankenschwestern. Die sachliche Sozialreformerin Dorothea Dix war die Superintendentin der Krankenschwestern der Union. Sie organisierte ungefähr 3.000 Krankenschwestern, um sich um Unionstruppen zu kümmern. Eine dieser Krankenschwestern war die Autorin von Little Women, Louisa May Alcott.

Clara Barton richtete ein System zur medizinischen Versorgung der Truppen ein und diente auch als Krankenschwester, die mit Feldkrankenwagen unterwegs war. Barton, der "Engel des Schlachtfeldes" genannt wurde, organisierte auch die Suche nach vermissten Truppen und identifizierte viele Kriegstote. Barton nutzte ihre Kriegserfahrung, um 1881 das amerikanische Rote Kreuz zu gründen. Sojourner Truth sammelte Vorräte für afroamerikanische Truppen und arbeitete daran, die Bedingungen für sie zu verbessern.

Die Regierung reagiert auf die Bitte der Frauen, einen Unterstützungsrahmen für Truppen zu schaffen

Auf Drängen von Aktivistinnen gründete die Regierung 1861 die US-Sanitärkommission, um die Truppen der Union mit Lebensmitteln, Medikamenten und Hilfsgütern wie Decken und Socken zu versorgen. Während die Beamten der Kommission Männer waren, waren Frauen das Rückgrat der Gruppe und arbeiteten direkt mit und im Namen der Soldaten. Sie sammelten und verteilten die Vorräte für die Unionstruppen. Sie hatten das Ziel, jedem Soldaten ein Pflegepaket pro Monat zu schicken. Die Bedingungen auf dem Schlachtfeld waren alles andere als hygienisch, und die Krankheit breitete sich schnell aus. Die freiwilligen Helferinnen brachten den Militärführern bei, wie man die Soldaten an der Front sauber und gesund hält. Die Frauen kümmerten sich auch um die Verwundeten, als sie von der Schlacht nach Hause zurückkehrten. Mitglieder der Kommission sammelten auch Geld für Unionssoldaten. Sie veranstalteten Sanitärmessen, um Vorräte und Geld für die Truppen zu sammeln.Freiwillige sammelten 1863 auf der Northwestern Soldiers 'Fair in Chicago mehr als 70.000 US-Dollar für Unionstruppen. Das war 1863 ein enormer Geldbetrag.

Zu den Freiwilligen der Kommission gehörten so prominente Persönlichkeiten wie Louisa May Alcott, Almira Fales, Eliza Emily Chappell Porter, Katherine Prescott Wormeley, Mary Livermore und andere.

Auf der Seite der Konföderierten meldeten sich Frauen auch freiwillig als Näherinnen, Köche und Wäscherinnen. Sie organisierten sich in lokalen Gruppen. Einige Frauen aus dem Süden nahmen verwundete Soldaten in ihre Häuser und pflegten sie wieder gesund.

Mary Edwards Walker, eine der wenigen weiblichen Chirurgen des Tages, suchte einen Auftrag als Militärchirurgin. Die Regierung lehnte ihr Angebot ab und ernannte sie stattdessen zur Krankenschwester. Nachdem sie drei Jahre in dieser Rolle gedient hatte, wurde sie als Assistenzchirurgin beauftragt. Die Unionsarmee verlieh ihr eine Medaille für ihren Dienst.

Frauen an der Front

Für einige Frauen war es nicht genug, als Krankenschwester zu arbeiten. Bis zu 400 Frauen haben sich als Männer verkleidet, um sich für die Union und die Konföderation zu engagieren und für sie zu kämpfen. Sie riskieren eine Inhaftierung, wenn sie gefasst werden. Frauen kämpften aus den gleichen Gründen wie Männer: aus Patriotismus heraus, um die Sklaverei auszurotten, Geld zu verdienen und einem schwierigen oder unbefriedigenden Leben zu Hause zu entkommen. Weil die Frauen als Männer verkleidet waren, erledigten sie die gleichen Aufgaben wie Männer. Sie dienten an der Front, kochten, fungierten als Spione und pflegten die Verwundeten.

Es war für eine Frau nicht so schwierig, sich als Mann auszugeben, zumal sie neben vielen Teenagern dienten. Das Alter für die Aufnahme in die Unionsarmee betrug 18 Jahre, und es gab kein Mindestalter für die konföderierte Armee. Auf der Seite der Union haben viele jüngere Jungen über ihr Alter gelogen, damit sie sich der Armee anschließen konnten. Die Soldatinnen banden sich die Brüste, schnitten sich die Haare und sprachen so wenig wie möglich, um nicht entdeckt zu werden. Frauen verließen oft den Dienst, wenn sie verwundet oder krank wurden, aus Angst, erwischt zu werden.

Sarah Rosetta Wakeman trat als Private Lyons Wakeman ein und diente als Private im 153. New Yorker Infanterieregiment. Sie kämpfte 1864 in einer Schlacht in Pleasant Hill, Louisiana. Kurz nach der Schlacht wurde sie sehr krank und starb im Marine General Hospital in New Orleans. Zum Zeitpunkt ihres Todes war ihr wahres Geschlecht nicht bekannt. In der Tat liest ihr Grabstein Lyons Wakeman.

Sarah Edmonds, die sich als Franklin Thompson einschrieb, diente bei den 2. Michigan Volunteers und kämpfte in mehreren Schlachten, darunter der Belagerung von Yorktown, der Schlacht von Williamsburg und der zweiten Schlacht bei Manassas. 1863 erkrankte sie an Malaria und verließ die Armee, um Ärzte daran zu hindern, ihr Geschlecht zu entdecken. Sie wurde als Deserteurin angeklagt. Nachdem sie sich von ihrer Krankheit erholt hatte, arbeitete sie als Krankenschwester. Nach dem Krieg zeigte sich Edmonds ihren Mitsoldaten und sie halfen ihr, die Regierung davon zu überzeugen, die Anklage wegen Desertion aufzuheben. Es dauerte einen Akt des Kongresses und acht Jahre, aber Edmonds wurde von der Desertionsbeschuldigung befreit und erhielt eine militärische Rente.

Spionagemeister

Informationen über den Feind waren eine Schlüsselwaffe im Krieg, und Hunderte von Frauen spionierten für die Union und die Konföderation aus. Harriet Tubman, bekannt als "Dirigentin" der Underground Railroad, arbeitete als Köchin und Krankenschwester für die Union, bevor sie gebeten wurde, ehemalige Sklaven in South Carolina in einem Spionagenetzwerk zu organisieren. Mit Informationen, die sie von den Spionen erhalten hatte, leitete sie eine Militärexpedition, bei der mehr als 700 Sklaven in South Carolina befreit und ein Waffenlager der Konföderierten zerstört wurden.

Elizabeth Van Lew, eine wohlhabende Witwe aus Virginia, befreite nach dem Tod ihres Mannes alle Sklaven ihrer Familie. Während des Bürgerkriegs brachte Van Lew Lieferungen an Gefangene der Union im Libby-Gefängnis. Während ihres Besuchs bei den Gefangenen nahm sie wichtige taktische Informationen über die Positionen der Konföderierten bei. Sie gab diese Informationen mit Kurieren an die Gewerkschaftsführer weiter. Mary Elizabeth Bowser, eine ehemalige Sklavin der Familie Van Lew, war eine ihrer Kuriere und auch eine der effektivsten Spione der Union. Sie arbeitete im Haus des konföderierten Präsidenten Jefferson Davis und erhielt eine Fülle von Informationen, die sie an die Union weitergab.

Auf der Seite der Konföderierten war Isabella "Belle" Boyd eine wohlhabende Debütantin aus Martinsburg, Virginia (jetzt West Virginia). Als Virginia 1861 aus der Union austrat, arbeitete sie als Krankenschwester, bevor sie Spionin wurde. Als Unionstruppen Martinsburg besetzten, umwarb sie Gewerkschaftsoffiziere und überzeugte sie, Informationen über Truppenbewegungen mit ihr zu teilen. Sie gab diese Informationen an die Offiziere der Konföderierten weiter. Boyds dreisteste und berühmteste Mission war es, General Stonewall Jackson auf die Pläne der Union aufmerksam zu machen, Brücken in Martinsburg zu sprengen. Ihre Informationen trugen dazu bei, dass Jackson erfolgreich Unionstruppen aus dem Shenandoah Valley vertrieb. 1864 meldete sich Boyd freiwillig, um Dokumente für den konföderierten Präsidenten Jefferson Davis nach England zu bringen. Ihr Schiff wurde von Unionstruppen abgefangen und sie verliebte sich in den Unionsoffizier Lt. Samuel Wylde Hardinge Jr.Er ließ sie gehen und traf und heiratete sie später in England. Er wurde vor ein Kriegsgericht gestellt und wegen der Tat inhaftiert.

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